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零售业信息化家世界的外行门道

发布时间:2019-11-28 20:37:37 编辑:笔名

零售业信息化:家世界的外行门道

很多零售企业都是先搭建业务平台,当业务发展到一定程度时才考虑信息化,纯属“外行”的家世界却在业务平台搭建起来之前就开始构建信息化平台。 2004年11月25日,天津家世界宣布其在沈阳的第一家大型连锁超市门店正式开业,近2.5亿元的投资在沈阳超市零售业引起了一片震荡,不少当地超市的经理坦言,压力陡然增大。 事实上,家世界的咄咄逼人之势就连很多外资零售巨头也不敢小觑。11月初,这家中国北方规模最大的现代零售集团的董事长杜厦刚刚以5.3亿美元的身价排名“福布斯2004中国富豪榜”第八位。而在作为主业的超市零售业,该集团目前已在华北、西北、东北三地拥有35家以“家乐”或“家世界”为品牌的大型仓储超市,以及8家家居建材超市,在天津及陕西西安更是以无可争辩的优势地位牢牢占据着市场第一的位置。 1996年才进入零售业的家世界可谓成长迅速。2001年,家世界集团全年销售额32亿元,2002年大幅增至44亿元,而2003年更达到52亿元,位居全国商业连锁经营企业第19名。家世界连锁超市有限公司信息总监韩劲松认为,集团之所以能飞速成长,很大程度上是因为完善的计算机管理系统为企业带来了先进的管理水平、高效的销售模式和优秀的客户服务能力,而且该系统已成为企业持续健康发展的有力保障。 外行干零售 与众多早在20世纪80年代就开始介入零售业的本地超市企业相比,家世界的历史实在不算悠久,它的前身是一家兼做房地产、各类演出的综合性公司,与零售可谓是完全不沾边。然而在韩劲松看来,或许正是如此,家世界在决定进军超市业时才没有受到各种条框规矩的限制。 “很多零售企业都是先搭建起业务平台,随后在业务发展到一定程度时才考虑上马信息化系统。而纯属‘外行干零售’的家世界却是在业务平台搭建起来之前,就重金购买了国外的JDA软件,构建起自己的信息化平台。我们认为,对于一家至少有着3万种商品的大型超市来说,如果没有好的软硬件信息系统支持,是无法进行管理的。” 自称对零售业、软件系统都不熟的家世界,在1996年准备开设第一家超市之前,就以几十万美元的巨额资金上马了一套以针对零售业管理着称的美国JDA软件,并在1998年与JDA进行了二次沟通后,又以数百万美元的大投入购买了JDA的全部源代码,希望能在此基础之上自己进行二次开发,使软件完全为己所用。如果再加上从1996年起就配套使用的第一台IBM AS/,及随后陆续更新的IBM 640、740、i830、i870等硬件设备,“家世界在信息化方面的投资总额已达到上亿元。” 而对于这一连串在超市零售业中堪称大手笔的信息化投资,韩劲松只是淡然一笑,“可能对于一两家、乃至十几家店面来说,这样的投资实在很昂贵,但作为无限用户的系统,当你的连锁店面络铺设到100多家甚至200家时,前期的成本平摊到每个门店中,就会觉得这样的投入其实还是很便宜的。”“况且,以IBM i系列作为系统支撑平台的稳定性绝对值得信赖,而JDA软件的设计与家世界‘中央集权式’的管理思路更是完全一致的。” 集权式管理 “中央集权式”管理被家世界认为是面对外资企业时自己最大的优势所在。“在整体实力上,我们可能比不上外资企业,但在局部优势上,我们要远远强于外资企业。中央集权的管理结构使我们只需花费很少的人力,就能做到很多事情。”除了各个分店可以对广告、信息、市场推广、统一配送、经营管理模式等资源实现共享,从而降低流通费用和进货成本外,“这样的优势在‘买手’的配置上体现得尤为明显,”韩劲松这样说。 “目前国内超市的顾客忠诚度普遍较低,通常是那家促销、那家价格低就去那家,而想让这种习惯在短期内有所改变也是不现实的。”因而家世界一直将“尽一切努力保持最低价格”作为自己明确的经营理念,在这种大环境下,“企业的所有利润都相当于是‘买来’的,而不是‘销售’来的。” 如何从供货商处拿到低于竞争对手的商品进价,便成为超市同行间竞争的焦点。实现低进价的手段除了通过采购量大产生的规模效益赢得话语权外,还有一条重要途径就是雇佣到实力雄厚的“买手”与上游供货商谈判,但由于真正具备这种能力的人不多,于是如何有效利用有限的买手资源,便转化为众多超市比拼的另一重要元素。 在许多外资超市中,大部分都是采取分布式的管理架构,也就是说,对于每个连锁分店店长的素质要求都非常高。“他需要具备非常强的商品控制能力,因为采购那些东西是与店长的决策有着直接关系的。而在家世界这样中央高度集权的企业中,一切关于进货的决策、谈判都是由总部人员来统一进行的,而分店只需在总部将商品确定后,根据自己门店的情况下进货订单就可以了,因而对分店人员的素质能力要求要相对弱一些。” 韩劲松进一步举例,例如一家采取分布式管理结构的外资超市一共有10家分店,每家分店根据采购商品种类的不同设有10个部门,这就要求每个部门至少要有一个能力非常强的买手,因此最少也要有100个好的买手才能满足企业需求。而在家世界,这样的买手只需安排在总部。如果总部同样有分管10 个种类的部门,每个部门即使配备两个好买手,一共也只需要20人就足够了。 全面掌控 尝到甜头后,家世界自然坚定了继续加强中央集权式管理的决心。于是在实施管理信息系统时,也大胆采用了中央集权式的IT结构,围绕核心的IBM eServer i870主机发展各级客户端系统。 目前,家世界在调研、采购、订单、收货、库存、销售、回款这一系列的业务环节中均实现了全程计算机控制。分布在家世界35个连锁商场中的众多POS机设备均与统一的后台相连,它们把生产、销售及库存的信息传送到主机系统,由专业应用软件分析处理后,再将数据结果反馈到下级子系统,指导各分店销售。 “简单地说,就是分店前台的每部POS机每天都需要与总部交换信息。总部将一些新品或是变价信息存到分店前台,而分店则要把它的销售信息实时存到总部。”韩劲松告诉:“这样的集权化信息管理方式不但大大降低了人力与运营成本,更提高了企业少库存、快周转、高资金使用率的能力,而且使企业能够按照市场与顾客的需求作出快速反应。” 不过,正是由于中央集权式的管理要求,家世界总部与分店的所有业务系统都是在一台IBM eServer i系列服务器上运行,这一硬件能否降低关键数据丢失与系统被黑的风险,加强业务运行的稳定性,便成为企业信息化能否顺利进行的关键因素。“我们对IBM产品的强大性能表现还是相当满意的,”韩劲松表示,“在IBM eServer i870平台上,公司每天的业务结算时间由原来的4、5个小时大大缩短为目前的1个半小时。同时,其系统运行的稳定性及数据存储的安全性,更为家世界进一步进行销售和库存分析、优化流程管理打下了坚实基础。” 事实上,除了最开始上马JDA软件时需要学习,无条件地全盘接受外,早在2000年,家世界就开始自主地在原有软件的基础上做了一些客户化的自主开发。“国外的软件即使再先进,与中国的国情还是存在一些差距,能完全为己所用的信息化系统必须是贴合自身业务模式特点的。”目前家世界自主开发的各类报表已经达到300多个,其中包括合同管理、付款管理、设备管理等等。 “在越来越多的零售企业一轮轮的跑马圈地过后,零售商们通过抢占空白地点来开店的扩张方式将会越来越少,更多的是要通过兼并、组合弱势企业已开店面的途径。因此,如何通过一致的信息系统有力地控制住每一家店,达成内部系统的统一,将变得越来越重要。”韩劲松提出了这样的建议。显然,家世界已经做好了准备。 (互联周刊 李晓蕾)

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